在中国买买买是如此简单便捷,英国的快递服务让我感受到巨大的落差感…… 在英国的第二个月,我在大多方面都已经适应得很好了。然而,不知道是因为生活模式还是思维模式的差异,这里仍然有很多我怎么也不能理解的事情。其中,最突出的莫过于英国的快递服务了。 除了网购需要收包裹,英国人民平日也很爱寄信,整个国家的沟通模式还基于“信上说”。银行信,账单,学校信,各种各样的信件……因此,英国的快递服务是生活中非常重要的一部分。然而,作为一个收件人,这两个月的经历真是让我哭笑不得。 在英国,虽然许多物流公司也可以用快递单号查询包裹运送的情况,但是很多时候,你只能看到一行非常简单的“包裹准备发送”。 在中国,只要输入快递单号,就可以看到非常详细的运送过程:什么时间从哪里发出,中途都运输到了哪里,甚至还有邮递员的电话号码,各种信息都非常清楚。然而,在英国,虽然许多物流公司也可以用快递单号查询包裹运送的情况,但是很多时候,你只能看到一行非常简单的“包裹准备发送”。 在中国,每周上淘宝买点东西是十分日常的一件事,一周中最开心的时刻就是接到快递员打来的电话那一刻。但是,来了英国之后,收快递就不再那么让人高兴了。 一般在亚马逊上买了东西后,很快就可以收到已发货的邮件。然而,过了大概几个星期,在你几乎已经不记得这个包裹的时候,你会惊喜地发现,几周前的包裹终于成功送到了。 我经常会开玩笑说英国的快递员们都太冷血无情了。 首先,英国的快递员们送货的时候是不会提前打电话给你的,他们一般都会直接把包裹送到家门口,甚至连门都不敲,这样要我怎么收快递? 幸运的时候能遇到比较负责的快递员,他们会敲敲门,如果发现你不在家,邮递员会把包裹先寄存在邻居家。但是令人生气的是,快递员一般不会告诉你包裹被放在了邻居家。所以有时候你明明没有收到包裹,却显示签收了。如果不是我的邻居比较热心,专门来敲门告诉我,我永远也不知道这个包裹去了哪里。 如果邻居家也没有人,大部分邮递员只会无情地在邮箱里丢一张卡片,让你在网站上预约二次配送的时间或者自取。有好多次我明明在家,但是因为没有听到快递员敲门的声音,结果快递员就误以为我不在,直接丢卡片。 最后,我为了不错过包裹,甚至直接把电脑和凳子搬到门旁边等快递员来敲门。作为一个收件人,我实在是很敬业。最搞笑的是,每次这张卡上都会写“你的邮箱太小了”。难道下次来的时候,邮箱会自动变大吗? 预约二次送货的时间一般是半个星期之后,因此,本来第二天就能收到的包裹,经常要等好多天才能到手。我在想,要是他们能给我打个电话该多好,也不需要麻烦邮递员一遍遍再送过来了,这样效率也太低了吧! 虽然英国人的工作效率普遍偏低,但我估计在这里待久一会,习惯了之后大概就不会那么生气了。也许,只有在临近圣诞节的时候,英国人的效率才会直线上升吧…

园子里有棵樱花树,它会结芒果花。 变成小蜜蜂的花匠,发现了这个秘密…… 园子里有一棵老芒果树,春风一吹,树上开出数不清的芒果花,土黄色的,比蚂蚁小,在鲜花的国度,芒果花是丑小鸭,是灰姑娘,一丁点也不起眼——可是那么香,一团团一蔟蔟,香得一塌糊涂,香得不像样。 我走到树下,停留片刻,浑身上下,从头发到鞋底,全都沾满了密密麻麻的花香。 真想变一只小蜜蜂呢!我想。其实,在树下,是不宜这样想的,尤其在这么老这么老的树下,在这么一棵老得成了精的芒果树下。 接下来的事怎么说呢——我双脚离地,身体变小,变轻,双手变成淡黄色的薄翅——就在刚才那一霎,我如愿以偿,变成了一只小蜜蜂。 我失去了人的思想,我心里——我是说蜜蜂小小的心脏里充满了蜜蜂的快乐。我飞上枝头,发现每一朵芒果花都成了举世无双的美人儿——换双眼睛看世界真是不一样!我挨个儿拜访她们,从一朵芒果花飞向另一朵芒果花。我吸吮着花蜜——多么香,教人想起去年深秋喝过的芒果酒。可是,当我飞向第一百零一朵芒果花,却发现它的蜜是涩的,有泪水的味道。 我对她说:“整个春天都在笑,你为什么哭呢?” 她抽抽答答回答我:“我是一位公主。” “芒果花里也有公主?” “才不是!我本来是春天里最美的樱花,樱花里最美的公主。有只蝴蝶嫉妒我,把我挟持到这里,变成这么一朵——这么一朵又丑又黑的芒果花。” “抗议!抗议!” “谁丑啦?” “你才丑,整天哭鼻子,丑死鬼!” …… 满树的芒果花吱吱喳喳嚷嚷起来,真吵呀,像学校里课间活动似的!我拍拍翅膀正想飞走,远离这是非之地,那位哭鼻子的芒果花公主却伸出花蕊,拉住我说:“你把我变回去,我只想做一朵樱花!” 我不过是一位花匠——确切说,是一位刚被老芒果树施了魔法变成蜜蜂的花匠,我哪懂得把芒果花变回樱花的魔法呀? “不行不行!魔法么?一点也不会。樱花么?听说过。日本的花,外国花,不会种。得走了,我早饭还没吃。当然吃了花蜜,花蜜不算数。蜜蜂的食物,吃不饱。放我走……” 我罗罗嗦嗦说了一通,也不知道回答了哪朵花的问话,脑瓜子嗡嗡响——唉,蜜蜂的脑袋瓜,实在不好使! 可是那位哭哭啼啼的公主不肯放我走:“你和蝴蝶是一伙的,你是坏人!呜哇哇~~~” 这可真是冤枉!从小到大,读幼儿园我是好孩子,小学和中学我是三好学生,如今我是劳动模范…… “好了,好了,别哭了。”我大吼一声。 没想到,这么一吼,哭哭啼啼的公主马上变成一朵樱花。解开魔法的咒语就是这么一句,这魔法真没意思哇。 这会儿,整棵树都安静下来,每一朵芒果花都睁大土黄色的大眼睛,看着那朵全春天最美的樱花,她笑了。 “笑吧,笑吧,都笑吧。”我没好气地说。 天啊,接下来的几秒钟里,发生了我生平见过的最可怕的事!这整树芒果花,一朵接一朵,哗啦哗啦,全变成了樱花!一朵一朵又一朵,全是春天里最美的樱花公主! 我不过是一位花匠——确切说,是一位刚被老芒果树施了魔法变成蜜蜂的花匠,我哪懂得把芒果花变回樱花的魔法呀? 这世界变得多么不像样啊,我不能跟它们一样疯狂下去了。我收起翅膀,沿着芒果树枝往下爬,很快爬到芒果树干,我接着往下爬,很快爬到树底下。 “变吧,变吧,都变吧。”我说,“我要回家了。” 话音刚落,我变回了原来的样子——一个戴着草帽的花匠。抬头看着满树樱花,我心里直嘀咕:等这樱花落了,还能结芒果吗?

理想很丰满,现实很骨感。 来英国之前,我总是憧憬着英国的种种:开放多元的文化,古老优雅的建筑等等。然而,理想很丰满,现实很骨感。到英国快一个月了,这里有很多东西都与我预期的不同。 我生活的考文垂是一个非常非常迷你的城市,面积和中国的一个县差不多,没有高楼大厦,没有车水马龙,自然风景也非常一般,除了树就是鸟。简单来说,考文垂就是一个让人一点也不想拿出手机拍照的地方。 作为一个工业城市,考文垂没有什么特别的历史。人文景点也特别少,除了市中心的一个教堂和一个雕像以外就没有什么别的名胜古迹了。更讽刺的是,明明这都是珍贵且稀少的名胜古迹了,竟没有被好好保护。在如此重要的雕像下面居然是一个碰碰车游乐场,Excuse me? 我都替英国人感到生气。 在中国,许多购物中心甚至还会特地在周末延长营业时间。可能这就是中外的生活方式不同吧。 我的学校位于考文垂的郊区,周边几乎什么都没有,简直荒凉到不能再荒凉了。学校旁边只有一个小小的购物商场,里面有超市和咖啡馆等。可惜这个购物广场是在是太小了,在里面只能买到简单的食物和基本的生活用品,你甚至都买不到一双拖鞋。大概是这里离现代文明太遥远了,这里的许多留学生都把考文垂叫成“考村”。 英国商店额结束营业时间也非常早。工作日的时候,英国的商店普遍下午6点前关门。周日的话一般到下午4点所有的商店就关门了。在中国,人们一般都是下午或晚上才开始出门购物和娱乐。我到英国的那天正好是周日,附近超市早已关门了。天黑之后,马路上几乎一个人一辆车都没有,我一个人走在空荡荡的路上,又人生地不熟的,感到胆战心惊。最后,我一个人在路上跟着谷歌地图走了快半个小时才找到一家还在营业的披萨店,解决了晚餐。 第二天,我还是没搞清楚购物中心的营业时间。出门的时候已经是下午5点了。本来我还专门想好了购物计划:下午5点出门,半小时左右到购物中心。逛一个小时超市,然后买点吃的东西,在附近边吃边逛。计划很完美,然而我万万没想到,当我到了购物中心,发现一路上的商店几乎全部结束营业了。我赶紧跑去超市,结果超市职员都已经开始准备关门了。留给我买东西的时间只剩几分钟了,于是我只好推着购物车一边狂跑一边把各种食物塞进购物车。在这呆了一段时间之后,我发现这里的英国人一般都是在超市一次性买好一周的食物放在家里,不然真的很有可能在某个周末的晚上饿肚子。 不止是考文垂这种小城市,很多大城市比如伯明翰,商店也是特别早关门。某个周末,在“考村”呆腻了的我,实在是过于想念拥有落地玻璃窗,大理石地板和LED射灯的真正的购物中心了,于是我决定去伯明翰逛逛。伯明翰的购物中心不仅面积大,客流量也特别大。然而,那一天下午的5点左右所有商店就全部关门了。更可怕的是,刚刚还人满为患的街道在30分钟内几乎都消失了。我当时真的很惊讶。难道英国人不用赚钱吗?这个购物中心拥有这么大的客流量,如果能多开几个小时,应该可以赚到更多钱吧?在中国,许多购物中心甚至还会特地在周末延长营业时间。可能这就是中外的生活方式不同吧。 在英国的第一个月结束了,我似乎还没有开始喜欢这个地方,或许是因为还没有在这个城市找到家的感觉吧。外面寒风凛冽,我的手脚常常冻得发麻。下课之后一个人在寒风中等巴士,再拖着疲乏的身躯走很长的路回家。打开门的时候,只有一床一桌一椅,外加一盏孤灯在等着我,仅此而已,真的是冷冷清清。每天除了思念国内的亲戚朋友之外,更多的是无法接受现实和当初对留学生活所抱的一切美丽幻想的残酷对比。(尤其是购物中心什么都没有这一点实在很难忍,我果然还是喜欢高楼大厦。)不过这份焦虑也很快会消散吧,也许,渐渐地我会拥有自己的朋友圈,会慢慢熟悉这里的一切,融入当地人的生活,逐渐找到家的感觉。这一路上可能会遇上惊喜,痛苦,泪水,感动,也会遇见形形色色的人。这大概就是生活,这就是成长,这就是每一个人都会经历的一个阶段。

 “海归”指从海外留学归国的人员,因“海龟”和“海归”发音相同,故“海龟”也用于代指这类人。   这个夏天,我似乎做了一件特别勇敢的事情。 早在今年4月份,我已决定就读格拉斯哥大学,不仅把公寓订好了,甚至连前往英国的机票也买了。然而就在7月,我又收到了姗姗来迟的华威大学录取通知书。虽然华威大学是我一直梦寐以求的学校,但是在这时候选择华威大学,就意味着放弃已经安排好的一切,从零开始。是打翻一切选择梦想,还是选择更安稳的路呢?全家人纠结了好几天,最后我还是咬咬牙退了机票,选择了华威大学。 问题在于如何处理已经订好的公寓。在选择新学校之后,虽然我一直在寻找转租人,但是一个月之后我还是一无所获。在中国,付了订金的房子如果最后决定不入住,最糟糕的情况也只是拿不回押金,于是我理所当然地认为国外也是这样,所以当时的我一点儿都不着急。然而就在我准备放弃寻找转租人的时候,我收到了一封来自公寓的邮件。 读完这封邮件,我感到眼前一黑,全身的血液都往头上涌,心脏狂跳不止。这是我从出生到现在的二十二年以来,第一次真正体会到“大脑一片空白”的感觉。 绝望似乎要将我吞没,我只能无力地拍着胸口,希望能让身体好受些。我不顾一切地把自己锁在房间里大喊大叫,希望能把负面情绪全部发泄出来。我突然想起以前的老电视剧里,那些在遭遇金融风暴后破产的商人在证券大厅里歇斯底里地哭泣的场面。我觉得那就是我。 邮件阐明无论我是否入住公寓,都需要支付一年(6万元)的租金。若拒付,我很有可能会面临法律纠纷。当时,距离结算全款的最后期限仅剩一个工作日。除了付款,另外一个办法是找到一个转租人把合同转让出去。我能走的只有这两条路。 6万元对于我家来说并不是一笔小钱。因为办理英国签证,家里大部分资产已经被银行冻结了。损失6万块,对我们家来说是个很沉重的打击。祸不单行,华威大学那边订的宿舍也快到交6万全款的最后期限了。一下就是12万,为了留学,几乎是倾家荡产了。这个后果是我在决定转学校前从未预料过的。 家里人都在努力压抑自己的情绪,以免情况变得更糟。爸爸妈妈找遍了身边所有在英国生活过的朋友亲戚,一个个地询问意见和解决方法。我给所有在Google上能找到的英国免费法律咨询机构发了咨询邮件。然而,直到现在这些邮件也没有人回复。我翻遍了各种关于留学生租房的文章,希望能找到和我有相似经历的人。又把转租通知发布在不同的微信群,论坛和博客,一次又一次地复制,粘贴,复制,粘贴。 绝望似乎要将我吞没,我只能无力地拍着胸口,希望能让身体好受些。我不顾一切地把自己锁在房间里大喊大叫,希望能把负面情绪全部发泄出来。我突然想起以前的老电视剧里,那些在遭遇金融风暴后破产的商人在证券大厅里歇斯底里地哭泣的场面。我觉得那就是我。 我甚至专门去黄旗山上的观音庙祈求一切顺利,还翻出了在日本买的各种驱除厄运的平安符随身带着,也许这样可以带来一点心理安慰。 压力和焦虑苦苦折磨着我,辛辛苦苦准备了那么久的留学计划难道就这样泡汤了吗?难道就因为公寓的问题放弃理想学校,再次选择格拉斯哥大学吗?好不容易下定决心换了学校,对新学校充满期待,难道我又要放弃一切回到原来的学校吗?太残忍了,我怎么想都觉得无法接受,真的不甘心。但是如果不交房租,难道真的要打官司吗?我不断想象着被警察带走然后走上法庭的情景。就这样,我问了自己无数个问题,可悲的是,我一个问题也回答不出来。我把住房合同看了一次又一次,后悔当时订宿舍的时候因为嫌麻烦没有认真看合同,甚至都没有看公寓的服务条款。在无尽的担忧和恐惧中,我一夜无眠。 第二天,我清醒了不少。既然问题已经发生了,现在只能正面迎击,能拯救我的只有我自己。我就像视死如归的战士,毅然地充了200块话费,给英国的公寓一次次的打国际长途协商。最后,公寓的客服甚至都能认出我的声音:“那个住在158号房的女孩又来了”。 我用尽身边所有的留学生资源来寻找转租人,一个个地去问他们是否需要租房子,还加入了近20个格拉斯哥的留学生群,甚至自己倒贴了2500人民币作为优惠低价转租。最后,大概是这种降价营销手段起了作用,鱼儿们开始“上钩了”。我非常非常幸运,居然在最后一个工作日成功找到了一个转租人。 啊,终于结束了。我长长的舒了一口气。没有别的想法,就只是觉得解脱了。 在成功找到转租人的那个晚上,我们一家人出去吃饭庆祝。妈妈在吃饭的时候轻描淡写地说,“其实听到这个消息我也很难受,甚至还躲在房间了哭了一会。但是10分钟之后,我就想通了。我当时第一反应是走到客厅开始跳绳锻炼身体。因为我知道,在这种情况下,我们绝对不能生病。我们也生不起病了。” 转租手续很复杂,也遇到了许多问题。留学之路漫漫,前方依旧是困难重重,也可能会遇到比这次事件更复杂的问题。我却并不担心,也不会再害怕。无论发生什么,我坚信,家人永远会在你背后帮助你,支持你。 阅读英语版全文

我们独一无二的主持人,Michael Tremblay,离开了安逸的东莞,前往里约奥运会现场,为我们带来最新赛事资讯。我们一起来看看,他在各个体育项目以及臭名远昭的奥运村之间转来转去时有什么见闻……

习惯了某种生活方式之后,要改变成另一种生活方式特别困难。这个月,请接受一种新的生活方式,丰富您和周围中国人的关系。

这里的桌子设计为只坐两个人,而且这里的气氛也非常融洽——热情专业的接待,干净的亚麻布桌布,大号的葡萄酒杯。虽然这里的灯光更适合交际而不是浪漫的约会,但是,不妨看看完整的体验如何呢?

翻开这一页,你将进入另一维度的空间,这里没有风景,没有声音,这里充满人间美味,这里汇聚的是美食盛宴!这里的传奇绝非凡夫俗子能够开启。这里讲述的是来自异国他乡的美食大师的故事,这些大师专为王公贵族名流富绅烹饪佳肴,他们能化平凡为神奇,一块普通的牛排就能引爆你的胃口。

一年半前,有一支外国球队,他们从来没想象过会在球场上遇到这种情景。他们的对手的选择实在匪夷所思,给很多人带来麻烦,还冒犯了很多人。为什么这个对手的名字会以一个沾满了数百万人鲜血的独裁者命名呢?是不懂事还是完全不知情?本文将详细报道。

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