原来你是这样的英国

理想很丰满,现实很骨感。 来英国之前,我总是憧憬着英国的种种:开放多元的文化,古老优雅的建筑等等。然而,理想很丰满,现实很骨感。到英国快一个月了,这里有很多东西都与我预期的不同。 我生活的考文垂是一个非常非常迷你的城市,面积和中国的一个县差不多,没有高楼大厦,没有车水马龙,自然风景也非常一般,除了树就是鸟。简单来说,考文垂就是一个让人一点也不想拿出手机拍照的地方。 作为一个工业城市,考文垂没有什么特别的历史。人文景点也特别少,除了市中心的一个教堂和一个雕像以外就没有什么别的名胜古迹了。更讽刺的是,明明这都是珍贵且稀少的名胜古迹了,竟没有被好好保护。在如此重要的雕像下面居然是一个碰碰车游乐场,Excuse me? 我都替英国人感到生气。 在中国,许多购物中心甚至还会特地在周末延长营业时间。可能这就是中外的生活方式不同吧。 我的学校位于考文垂的郊区,周边几乎什么都没有,简直荒凉到不能再荒凉了。学校旁边只有一个小小的购物商场,里面有超市和咖啡馆等。可惜这个购物广场是在是太小了,在里面只能买到简单的食物和基本的生活用品,你甚至都买不到一双拖鞋。大概是这里离现代文明太遥远了,这里的许多留学生都把考文垂叫成“考村”。 英国商店额结束营业时间也非常早。工作日的时候,英国的商店普遍下午6点前关门。周日的话一般到下午4点所有的商店就关门了。在中国,人们一般都是下午或晚上才开始出门购物和娱乐。我到英国的那天正好是周日,附近超市早已关门了。天黑之后,马路上几乎一个人一辆车都没有,我一个人走在空荡荡的路上,又人生地不熟的,感到胆战心惊。最后,我一个人在路上跟着谷歌地图走了快半个小时才找到一家还在营业的披萨店,解决了晚餐。 第二天,我还是没搞清楚购物中心的营业时间。出门的时候已经是下午5点了。本来我还专门想好了购物计划:下午5点出门,半小时左右到购物中心。逛一个小时超市,然后买点吃的东西,在附近边吃边逛。计划很完美,然而我万万没想到,当我到了购物中心,发现一路上的商店几乎全部结束营业了。我赶紧跑去超市,结果超市职员都已经开始准备关门了。留给我买东西的时间只剩几分钟了,于是我只好推着购物车一边狂跑一边把各种食物塞进购物车。在这呆了一段时间之后,我发现这里的英国人一般都是在超市一次性买好一周的食物放在家里,不然真的很有可能在某个周末的晚上饿肚子。 不止是考文垂这种小城市,很多大城市比如伯明翰,商店也是特别早关门。某个周末,在“考村”呆腻了的我,实在是过于想念拥有落地玻璃窗,大理石地板和LED射灯的真正的购物中心了,于是我决定去伯明翰逛逛。伯明翰的购物中心不仅面积大,客流量也特别大。然而,那一天下午的5点左右所有商店就全部关门了。更可怕的是,刚刚还人满为患的街道在30分钟内几乎都消失了。我当时真的很惊讶。难道英国人不用赚钱吗?这个购物中心拥有这么大的客流量,如果能多开几个小时,应该可以赚到更多钱吧?在中国,许多购物中心甚至还会特地在周末延长营业时间。可能这就是中外的生活方式不同吧。 在英国的第一个月结束了,我似乎还没有开始喜欢这个地方,或许是因为还没有在这个城市找到家的感觉吧。外面寒风凛冽,我的手脚常常冻得发麻。下课之后一个人在寒风中等巴士,再拖着疲乏的身躯走很长的路回家。打开门的时候,只有一床一桌一椅,外加一盏孤灯在等着我,仅此而已,真的是冷冷清清。每天除了思念国内的亲戚朋友之外,更多的是无法接受现实和当初对留学生活所抱的一切美丽幻想的残酷对比。(尤其是购物中心什么都没有这一点实在很难忍,我果然还是喜欢高楼大厦。)不过这份焦虑也很快会消散吧,也许,渐渐地我会拥有自己的朋友圈,会慢慢熟悉这里的一切,融入当地人的生活,逐渐找到家的感觉。这一路上可能会遇上惊喜,痛苦,泪水,感动,也会遇见形形色色的人。这大概就是生活,这就是成长,这就是每一个人都会经历的一个阶段。

Finding the Feeling of Home

Changing locations is never easy. Most of us have done it, and perhaps sometimes wonder how we managed the shock of it all. Time flies and life deepens and then

向世界出发

 “海归”指从海外留学归国的人员,因“海龟”和“海归”发音相同,故“海龟”也用于代指这类人。   这个夏天,我似乎做了一件特别勇敢的事情。 早在今年4月份,我已决定就读格拉斯哥大学,不仅把公寓订好了,甚至连前往英国的机票也买了。然而就在7月,我又收到了姗姗来迟的华威大学录取通知书。虽然华威大学是我一直梦寐以求的学校,但是在这时候选择华威大学,就意味着放弃已经安排好的一切,从零开始。是打翻一切选择梦想,还是选择更安稳的路呢?全家人纠结了好几天,最后我还是咬咬牙退了机票,选择了华威大学。 问题在于如何处理已经订好的公寓。在选择新学校之后,虽然我一直在寻找转租人,但是一个月之后我还是一无所获。在中国,付了订金的房子如果最后决定不入住,最糟糕的情况也只是拿不回押金,于是我理所当然地认为国外也是这样,所以当时的我一点儿都不着急。然而就在我准备放弃寻找转租人的时候,我收到了一封来自公寓的邮件。 读完这封邮件,我感到眼前一黑,全身的血液都往头上涌,心脏狂跳不止。这是我从出生到现在的二十二年以来,第一次真正体会到“大脑一片空白”的感觉。 绝望似乎要将我吞没,我只能无力地拍着胸口,希望能让身体好受些。我不顾一切地把自己锁在房间里大喊大叫,希望能把负面情绪全部发泄出来。我突然想起以前的老电视剧里,那些在遭遇金融风暴后破产的商人在证券大厅里歇斯底里地哭泣的场面。我觉得那就是我。 邮件阐明无论我是否入住公寓,都需要支付一年(6万元)的租金。若拒付,我很有可能会面临法律纠纷。当时,距离结算全款的最后期限仅剩一个工作日。除了付款,另外一个办法是找到一个转租人把合同转让出去。我能走的只有这两条路。 6万元对于我家来说并不是一笔小钱。因为办理英国签证,家里大部分资产已经被银行冻结了。损失6万块,对我们家来说是个很沉重的打击。祸不单行,华威大学那边订的宿舍也快到交6万全款的最后期限了。一下就是12万,为了留学,几乎是倾家荡产了。这个后果是我在决定转学校前从未预料过的。 家里人都在努力压抑自己的情绪,以免情况变得更糟。爸爸妈妈找遍了身边所有在英国生活过的朋友亲戚,一个个地询问意见和解决方法。我给所有在Google上能找到的英国免费法律咨询机构发了咨询邮件。然而,直到现在这些邮件也没有人回复。我翻遍了各种关于留学生租房的文章,希望能找到和我有相似经历的人。又把转租通知发布在不同的微信群,论坛和博客,一次又一次地复制,粘贴,复制,粘贴。 绝望似乎要将我吞没,我只能无力地拍着胸口,希望能让身体好受些。我不顾一切地把自己锁在房间里大喊大叫,希望能把负面情绪全部发泄出来。我突然想起以前的老电视剧里,那些在遭遇金融风暴后破产的商人在证券大厅里歇斯底里地哭泣的场面。我觉得那就是我。 我甚至专门去黄旗山上的观音庙祈求一切顺利,还翻出了在日本买的各种驱除厄运的平安符随身带着,也许这样可以带来一点心理安慰。 压力和焦虑苦苦折磨着我,辛辛苦苦准备了那么久的留学计划难道就这样泡汤了吗?难道就因为公寓的问题放弃理想学校,再次选择格拉斯哥大学吗?好不容易下定决心换了学校,对新学校充满期待,难道我又要放弃一切回到原来的学校吗?太残忍了,我怎么想都觉得无法接受,真的不甘心。但是如果不交房租,难道真的要打官司吗?我不断想象着被警察带走然后走上法庭的情景。就这样,我问了自己无数个问题,可悲的是,我一个问题也回答不出来。我把住房合同看了一次又一次,后悔当时订宿舍的时候因为嫌麻烦没有认真看合同,甚至都没有看公寓的服务条款。在无尽的担忧和恐惧中,我一夜无眠。 第二天,我清醒了不少。既然问题已经发生了,现在只能正面迎击,能拯救我的只有我自己。我就像视死如归的战士,毅然地充了200块话费,给英国的公寓一次次的打国际长途协商。最后,公寓的客服甚至都能认出我的声音:“那个住在158号房的女孩又来了”。 我用尽身边所有的留学生资源来寻找转租人,一个个地去问他们是否需要租房子,还加入了近20个格拉斯哥的留学生群,甚至自己倒贴了2500人民币作为优惠低价转租。最后,大概是这种降价营销手段起了作用,鱼儿们开始“上钩了”。我非常非常幸运,居然在最后一个工作日成功找到了一个转租人。 啊,终于结束了。我长长的舒了一口气。没有别的想法,就只是觉得解脱了。 在成功找到转租人的那个晚上,我们一家人出去吃饭庆祝。妈妈在吃饭的时候轻描淡写地说,“其实听到这个消息我也很难受,甚至还躲在房间了哭了一会。但是10分钟之后,我就想通了。我当时第一反应是走到客厅开始跳绳锻炼身体。因为我知道,在这种情况下,我们绝对不能生病。我们也生不起病了。” 转租手续很复杂,也遇到了许多问题。留学之路漫漫,前方依旧是困难重重,也可能会遇到比这次事件更复杂的问题。我却并不担心,也不会再害怕。无论发生什么,我坚信,家人永远会在你背后帮助你,支持你。 阅读英语版全文

A Brave New World

The Mandarin homophone “sea turtle” is an animal, but also represents a person who is born in China and travels to a far-off land to study and later brings back

Give the Dog a Vacation He Deserves

Dog owners rejoice! There’s finally a perfect spot to spend a lazy afternoon with man’s best friend. Will you swim or play games? Does your pet need a little schooling?