不要随便说Hello

1015_cultureteller

习惯了某种生活方式之后,要改变成另一种生活方式特别困难。这个月,请接受一种新的生活方式,丰富您和周围中国人的关系。

每一位“老外”都有过这样一种经历,就是突然一个中国人会过来和您说说话。交个新朋友?还是业务上的接触?在他们的头脑里,肯定能榨取出一些英语社交的知识。对我而言,突然冒出一个中国人和我聊天已经成为家常便饭。

有时候,这样的聊天我是欢迎的,但有时候却不堪其扰。倒不是我这人不够友善,也不是我不想结交新的朋友,但是如果对方言行冒失举止失度那就是一件非常可恼的事情。因此这里我奉上一些和不认识的外国人开始交往需要注意的小知识。

不要问我叫什么名字。很多学英文的学生都学过“What is your name?”从语法角度而言,这自然是正确的,然而从文化角度,则是一件失礼的事儿。比较礼貌的说法是,“您好,我叫弗兰克。”这样对方自然就会告诉您他的名字(如果对方不告诉您他的名字,那极有可能他不太想说话,所以您也就算了)。

不要说您想练习说英语。也许有一些外国人会对此做出比较积极的回应,但是对多数人而言这是一件烦人的事情。您想想,有数百万计的中国人都想和我们练习英语。您不是第一个,而我们早已被这样问过数百次!我既没时间也没兴趣为一个陌生人充当免费的英语老师。

不要说你好帅或你好漂亮。我知道在中国文化中这是一种礼貌的赞美。但是在西方文化中,如果您和第一次见面的人说他很帅或很漂亮,这往往暗示着您对他/她有那方面的想法。因此,除非您真想开始一段罗曼蒂克,不然就最好免开尊口(特别是如果您是男的而对方也是男的!)

务必先做自我介绍,然后再问我们是否有时间交谈。拜托,请务必先介绍自己。在某些时候,有的人也许会想和您交谈,而另外一些人则不然。不过如果您不先做自我介绍,您是不会知道别人是否有意。但是,做了自我介绍之后,请务必问一句是否有时间聊聊天。如果我们有兴趣,会说“Yes”,或者会问您要一个联系方式以后有时间再联系;而如果我们没有兴趣,通常我们会婉拒,这种情况下建议您还是保持距离。

记住,不是所有外国人都同一个性格。不同西方国家的文化差异会非常大,即使是在同一个国家,不同地方的文化也可能天差地别。请避免说“美国人很爱搞笑”或“德国人非常严肃”这样的话。相反地,请把我们每一个人都当做单独的个体来对待,并表露出您把我们每个人当做单独个体来对待的意愿,而不是用一些无谓的陈腔滥调批发对待。

既聊之,则备之。既然是您主动发起的聊天,那您就有义务保证聊天的流畅,而不是您打个招呼,做个自我介绍,然后就巴巴地等着对方来找话题。其实最好的办法就是问一些简单的问题,藉此表示您对对方的兴趣。

学会解读我们的暗示。这可能是最重要的一点。不要完全忽略我们的反应而只顾自己喋喋不休。如果和你聊天的人不停地东张西望,或者看表,或者有其他类似的行为,这就明显表示他们不想继续聊下去。请不要强行聊下去,或问我们要联系方式。如果我们有兴趣下次再聊,我们会主动问您要联系方式。

我喜欢结交新的朋友,在中国的大多数其他外国人也一样。对于主动做自我介绍并聊天的朋友,我们也欣赏他们的善意。有时候,我们真的会很欢迎。有时候,我们的确太忙而没时间。而有时候,我们也的确没有兴趣。所以请按照上面的贴士行事。不是您所遇见的每个外国人都有兴趣和您交谈,当然至少有一部分可以,所以您仍有机会建立新的友谊或者建立新的业务联系。

1015_cultureteller2坦白地讲,虽然过了22年之多,我仍在学习。正像您提到的一样,我犯的错比我讲出来的要多得多。但是我可以和大家分享我最喜欢的回忆,也就是我第一次感觉至少是开始成功地理解并接受中国的文化。
如果您面对各种困惑不知所措,请把您的问题或者您的观察发送到:cultureteller@heredg.com。

翻译: Tensong Tian

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